2004年夏天,贝尼特斯的到来,利物浦进行了疯狂大换血,西塞、何塞米、努涅斯、阿隆索、路易斯-加西亚接踵而来,离队的不少球员都是杰拉德的好友,譬如墨菲、欧文,以及巴贝尔等。需要指出的是,杰拉德也险些在这个夏天离队,在切尔西打造无敌之师的俄罗斯富豪阿布向他抛来了橄榄枝,据他后来透露,决定留守安菲尔德的一大原因是,俱乐部同意他身披赫斯基留下来的8号战袍。

2004-2005赛季,大面积换血的利物浦,加之主帅贝尼特斯强行推崇西班牙足球风格,球队的战绩很不理想,杰拉德也是被各种蹂躏,开始了哪个位置需要他,就踢哪个位置的悲催生涯,他的表现也跟过山车似的,变得起伏不定。2004年9月份到11月份,杰拉德陷入伤病困扰,缺席了8场联赛和3场欧冠。

不过,一些重要的比赛,杰拉德不仅参加了,还直接决定了胜负,譬如12月8日欧冠小组赛最后一轮,利物浦主场对阵奥林匹亚科斯的比赛,红军唯有1-0或净胜2球拿下比赛,才能够以小组第二名出线,但里瓦尔多的任意球破门帮助客队1-0领先,这也意味着利物浦必须打进3球才能够翻盘。这场比赛后半段,庞格勒和梅勒的两个进球帮助利物浦2-1反超,急需第三球出现的情况下,此前被吹掉一个进球的杰拉德,在第86分钟凌空抽射破门,帮助利物浦最终3-1取胜,惊险晋级淘汰赛。

如果评选那个赛季最低谷时刻,那么肯定是2005年2月27日联赛杯决赛,利物浦对阵切尔西。当时,杰拉德与切尔西以及蓝军主帅穆里尼奥的关系非常“暧昧”,比赛中里瑟开场进球助利物浦取得梦幻开局,但杰拉德终场前乌龙球,让双方90分钟1-1战平,比赛进入加时赛,切尔西最终3-2翻盘取胜。这场比赛,穆里尼奥对利物浦球迷做出了闭嘴手势,甚至激化了杰拉德与红军死忠的矛盾。

在英超赛场上疲软的利物浦,在主帅贝尼特斯的率领豪赌欧冠,他们凭借着路易斯-加西亚等球员的出色发挥,一路淘汰赛了勒沃库森、尤文图斯和切尔西等豪门劲旅,最终杀进了欧冠决赛。那个赛季,利物浦最终联赛排名第五,由于英足总提前宣布,只有联赛前四才能够获得参加下赛季欧冠资格,意味着红军即便是夺得欧冠冠军,也无法在2005-2006赛季参与卫冕。在这个大背景下,2005年5月25日土耳其伊斯坦布尔举办的欧冠决赛打响,利物浦的对手是当时最强球队之一AC米兰。

拿欧冠冠军,特批参加下赛季欧冠?从伊斯坦布尔的上半场表现来看,利物浦线领先,随后克雷斯波梅开二度,利物浦半场结束时0-3落后。后来,杰拉德回忆这场比赛说,看到球场上数万名利物浦球迷高唱利物浦队歌《你永远不会独行》,他觉得应该带队做些什么。伊斯坦布尔奇迹从第54分钟上演,杰拉德接里瑟边路传中头槌破门,帮助利物浦追回一分,他进球后的庆祝方式鼓舞队友,然后整支球队士气大振,2分钟后替补出场的斯米切尔再进一球,紧跟着杰拉德禁区内被加图索拉倒,主裁指向12码,阿隆索主罚的点球经过被AC米兰门神迪达扑出,但第二反应迅速的他补射破门,短短6分钟内,利物浦3-3追平比分。

伊斯坦布尔那个夜晚,杰拉德最后时刻在球队全线防守的情况下竟然后撤踢右后卫,最终3-3的比分保持到120分钟结束,利物浦最终通过点球大战击败AC米兰,夺得了队史第5个欧冠冠军,时隔21年再度称雄欧洲。杰拉德与阿隆索的惊艳一吻,成为了日后的经典画面。与此同时,杰拉德凭借着这届大赛的出色表现,获得了2004-2005赛季欧冠最佳球员,也让他在金球奖评选中排在第三位。

不过,缔造伊斯坦布尔奇迹的杰拉德,险些在2005年夏天从英雄变成狗熊,他再一次获得了切尔西的邀请,加之不满意利物浦提供的合同,他竟然在7月5日宣布接受蓝军的邀请,这个消息在默西赛德郡炸开了锅,杰拉德不时的收到来自利物浦极端球迷的死亡威胁,不少红军死忠开始火烧杰拉德的球衣,可谓是闹得是满城风雨。短短24个小时后,杰拉德收回了加盟切尔西的决定,后来他表示,做出这个选择是因为看到自己球迷被烧,同时认为合同谈判与俱乐部CEO帕里沟通不通畅所致。这个夏天,一份利物浦球迷内部的调查报告显示,卡拉格的支持度已经超过杰拉德。

想重新征服利物浦球迷,就需要有好的表现,杰拉德做到了,在欧足联的特批下,红军从欧冠第一轮资格赛打起,利物浦两回合6-0击败TNS的比赛,红军队长轰进5球,包括第一回合的帽子戏法。整个系列的资格赛6场比赛,杰拉德参加5场,轰进7球,帮助利物浦顺利晋级欧冠正赛。那个时代,英伦足坛笼罩着切尔西王朝的阴影下,利物浦只能在杯赛中寻求突破,在欧冠止步于16强,联赛排名第三的情况下,杰拉德和他的队友们在足总杯赛场上一路过关斩将,第五轮淘汰了曼联,半决赛2-1击败切尔西,与西汉姆争夺冠军。杰拉德和利物浦再一次缔造了翻盘奇迹。

2006年5月13日,卡迪夫千禧球场,西汉姆一度确立2-0领先优势,杰拉德第32分钟助攻西塞扳回一分,之后利物浦队长再入一球扳平比分,孰料铁锤帮边后卫孔切斯基诡异吊射帮助球队3-2领先,这个进球几乎让利物浦无缘冠军,补时阶段第1分钟,已经抽筋的杰拉德拖着堪称灌铅的双腿在35米开外来了一次凌空抽射,完成了梅开二度,将比分扳成3-3平,比赛被拖入加时赛和点球大战。一年前是杜德克救主,这个赛季是雷纳爆发,利物浦最终通过点球大战取胜,翻盘夺冠。凭借着这个赛季的出色表现,杰拉德当选了PFA英超年度最佳球员,且获封大英帝国MBE勋衔。

2004-2005赛季,到2006-2007赛季,是利物浦收割奖杯的一个小高潮,除了欧冠冠军和足总杯冠军,利物浦还拿到了1个欧洲超级杯冠军和1个社区盾,并在2007年5月23日再次杀进欧冠决赛,在希腊瑞典与三年前的对手AC米兰再相遇,利物浦没有拿出淘汰赛击败巴塞罗那和切尔西的表现,最终1-2败北,让红黑军团复仇成功。整场比赛,利物浦全队表现一般般,杰拉德浪费一次半单刀的机会。

2007年夏天,利物浦花费2750万英镑从马德里竞技引进托雷斯,杰拉德终于从万金油的角色走了出来,在贝尼特斯手下,他之前几个赛季打过后腰、前腰、左前卫和右前卫等,在托雷斯加盟后,他成为前腰/影锋,进而进球效率猛涨。2007-2008赛季,杰拉德出场52次,打进21球,其中包括欧冠赛场上连续5场比赛破门的神迹,他率领球队在前三轮小组赛1平2负的情况下,又一次完成逆天翻盘,杀进淘汰赛,并最终闯进四强,半决赛遭遇切尔西,利物浦这一次没能过关。

2008-2009赛季,杰拉德44场比赛打进24球,这也是他单赛季进球最高数据,2008年10月1日,利物浦欧冠小组赛第二轮主场3-1击败埃因霍温的比赛,红军传奇队长攻入了俱乐部生涯第100球。利物浦这个赛季最高潮的时刻出现在2009年3月份,先是欧冠1/8决赛第二回合,利物浦主场4-0横扫皇马的比赛,杰拉德梅开二度,他在这场比赛中完成了职业生涯欧战百场秀;紧跟着是老特拉福德球场的英超赛事,利物浦客场4-1横扫曼联,杰拉德进球后,亲吻转播镜头成为经典。3月22日,利物浦联赛5-0血洗阿斯顿维拉的比赛中,杰拉德完成了第一个英超帽子戏法。

这个赛季,利物浦英超赛场上的成绩还不错,甚至夺得了半程冠军,遗憾的是,他们又一次在联赛中领先的情况下被翻盘,最终以4分的劣势,排在曼联之后,无缘英超冠军。关于利物浦为何被翻盘,外界归结于杰拉德和托雷斯轮番受伤,导致攻击力实力锐减,整个赛季红军平局多达11场,即便是整个赛季只输了2场球。不过,杰拉德凭借着出色的表现,获得了英格兰记者协会和PFA球迷票选两个机构评出的英超年度最佳球员,同时连续6个赛季入选英超最佳阵容、连续3年进入世界最佳阵容。返回搜狐,查看更多

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